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「歳」と「才」の違いは何?

この記事では、「歳」と「才」の違いについて見ていきます。

「歳」と「才」の違い

「歳」と「才」の違い

「歳」と「才」の違いは以下の通りです。

この記事のまとめ
  • 」:数や年月、年、時の単位などを表す漢字のこと
  • 」:生まれつき持っている才能や能力、性能のこと

今でこそ「歳」と「才」は年齢を数える際に使われていますが、「才」に関しては本来そのような意味を持っていません。

しかし、昔から「歳」の代用になっていることから間違いということではなくなっています。

正確に表記をする場合は「歳」を使うようにしましょう。

「歳」「才」とは

「歳」「才」とは

「歳」について詳しく

「歳」とは「数や年月、年、時の単位などを表す漢字のこと」です。


音読みでは「サイ」「セイ」、訓読みでは「とし」「とせ」「よわい」と読みます。


「歳」が年齢を表す単位、漢字となったのは平安時代頃と言われており、元々「歳」という言葉は「作物の穂を刈り取るまでの時間の流れ」を意味していました。

その「作物の穂を刈り取るまでの時間の流れ」という意味が転じて、1年という意味になっていきました。


「歳」は後述する「才」と比べると圧倒的に画数が多く、また漢字も複雑なために、「歳」よりも「才」の方が使われています。

また、「歳」は中学生頃に、「才」は小学生で学ぶ漢字なため、さらにそれに拍車をかけています。


公用文などでは「才」ではなく「歳」の漢字を使うのが基本となっており、これは「才」という漢字が、本来年齢を表すモノではないということに起因しています。

「才」について詳しく

「才」とは「生まれつき持っている才能や能力、性能のこと」です。


「才」は年齢を表す際に使われますが、そのような意味は本来は無く、「才能」「天才」「才覚」などで使われているように生まれつき持っている才能や能力、性能という意味があります。

なので「才」という漢字を使って年齢を表すのは間違いということになりますが、昔から「歳」の代用になっていることから一般化しており、現在は間違いではなくなっています。

ただ、前述の通り、「才」は本来の意味とはかけ離れているので、正しく表記する場合は「歳」となります。


なぜ「歳」の代用になっているのか、その点についての詳しいことは分かっていませんが、「サイ」という同じ読みであること、「歳」の画数が多く、また漢字も複雑であるという点が起因していると考えられます。

「歳」と「才」の違いは何?まとめ

言葉 意味/備考
意味】数や年月、年、時の単位などを表す漢字のこと
備考】元々「歳」という言葉は「作物の穂を刈り取るまでの時間の流れ」を意味しており、そこから転じた
意味】生まれつき持っている才能や能力、性能のこと
備考】「歳」の代用として使われているが、本来はそのような意味は無い

「歳」と「才」の違いについて見ていきました。ぜひ、参考にされて見てください。

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