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「消毒」と「殺菌」と「滅菌」と「抗菌」と「除菌」の違いは何?

菌から体を守ること、その菌を死滅させることを「消毒」「殺菌」「滅菌」「抗菌」「除菌」などと言います。

どれも似たような意味に捉えられてしまいがちですが、実はそれぞれに意味があり明確な違いがあるんです。

この記事で、混同しやすい「消毒」と「殺菌」と「滅菌」と「抗菌」と「除菌」の意味、違いについて見ていきましょう。

「消毒」「殺菌」「滅菌」「抗菌」「除菌」とは

「消毒」「殺菌」「滅菌」「抗菌」「除菌」とは

「消毒」について詳しく

「消毒」とは広義では人体に有毒な物質を除去したり無害化させること、狭義では病原性のある微生物を死滅させたり、能力を減退させることによって病原性をなくすこと・感染の危険をなくすことです。

「消毒」は菌を除去させたり無害化させることを指しますが、完全にを殺すという訳ではないので、人体に有害でもある程度の菌や、人体に害のない菌は存在している状態です。人体に害の無い程度まで減少させる操作が「消毒」ということになります。

「消毒」は、「医薬品」「医薬部外品」とされるものに記載される言葉で、それら以外の製品には使ってはいけないという決まりがあります。

「殺菌」について詳しく

「殺菌」とは人体に有害な病原菌や細菌などを死滅させることです。

「消毒」と意味が似ていますが、「殺菌」は有害な病原菌や細菌などを殺すことに対して、「消毒」は人体に害のない程度まで減らす、また病原菌や細菌などを殺す意外にも無力化させる・なくす方法があるため同じ意味ではありません。

また、「殺菌」という言葉には有害な病原菌や細菌などを殺すという意味がありますが、どの程度を殺したのか明確な定義はないため、有効性は保証されていません。

「殺菌」も「消毒」、と同じく「医薬品」「医薬部外品」とされるものに記載される言葉で、それら以外の製品には使ってはいけないという決まりがあります。

「滅菌」について詳しく

「滅菌」とは人体に有害か無害かに関わらず、あらゆる菌を死滅させて、無菌状態にすることです。「消毒」「殺菌」は人体に有害のあるもののみを死滅させますが、「滅菌」は有害か無害かは問題ではありません。

「滅菌」の「滅」は滅ぼすという意味で、日本薬局方では微生物の生存する確率が100万分の1以下になることを「滅菌」と定義しています。

菌は有害無害に関わらず、放っておくとどんどんどんどんと繁殖を繰り返します。特に繁殖力の高いものに対して「滅菌」を使うことが多いです。

「抗菌」について詳しく

「抗菌」とは菌の増殖・繁殖を抑えることです。

「抗菌」はあくまでも菌の増殖・繁殖を抑えることなので、菌を死滅させることはありません。また、経済産業省の「抗菌」の定義の対象は細菌のみなので、カビや黒ずみなどは対象外となっています。

販売されている商品にはよく「抗菌加工」と記載されているものがありますが、これらは菌の増殖・繁殖を抑えるように加工が施されたものという意味があります。

「除菌」について詳しく

「除菌」とは細菌などを取り除くことによって減らすことです。

手洗いなどによって菌を物理的に取り除くことを指し、洗剤・石けん公正取引協議会の規約では 「物理的、化学的又は生物学的作用などにより、対象物から増殖可能な細菌の数(生菌数)を有効数減少させることをいう。ただし、当該細菌には、カビ・酵母などの真菌類は含まない」 と記載がされています。

「除菌」は死滅させて減らすのではなく、細菌などを取り除くことによって減らすので、「殺菌」や「滅菌」とは意味合いが異なっています。また、完全に取り除く訳ではないので、ある程度の数は菌が残ります。

「消毒」と「殺菌」と「滅菌」と「抗菌」と「除菌」の違い

「消毒」と「殺菌」と「滅菌」と「抗菌」と「除菌」の違い

「消毒」は人体に害のない程度まで除去したり無害化させること、「殺菌」は害となるものを死滅させること、「滅菌」は人体に有害か無害かに関わらず、あらゆる菌を死滅させること、「抗菌」は菌の増殖・繁殖を抑えること、「除菌」は細菌などを取り除くことによって減らすことです。

似たような感じですが、細菌や病原菌に対する扱いが微妙に異なっています。

「消毒」と「殺菌」と「滅菌」と「抗菌」と「除菌」の違いは何?まとめ

この記事のまとめ
  • 「消毒」とは
    →広義では人体に有毒な物質を除去したり無害化させること、狭義では病原性のある微生物を死滅させたり、能力を減退させることによって病原性をなくすこと・感染の危険をなくすこと
  • 「殺菌」とは
    →人体に有害な病原菌や細菌などを死滅させること
  • 「滅菌」とは
    →人体に有害か無害かに関わらず、あらゆる菌を死滅させて、無菌状態にすること
  • 「抗菌」とは
    →菌の増殖・繁殖を抑えること
  • 「除菌」とは
    →細菌などを取り除くことによって減らすこと

「消毒」「殺菌」「滅菌」「抗菌」「除菌」は似たような意味で捉えられてしまいがちですが、実はそれぞれに意味があり明確な違いがあります。ぜひ、参考にされて見てください。