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「ニッポン」と「ニホン」の違いは何?

私たちが住んでいる「日本」という国は、「ニッポン」と「ニホン」という2つの読み方があります。私たちは日常生活やサッカーなどの応援の際に無意識に「ニッポン」と「ニホン」の2つを使い分けていますが、実際の読み方としてはどちらが正しいのでしょうか。

この記事で、「ニッポン」と「ニホン」の違いと何故2つの読み方に分かれているのかについて見ていきましょう。

「ニッポン」「ニホン」とは

「ニッポン」「ニホン」とは

「日本」という国号が初めて現れたのは飛鳥時代のことで、大化の改新が起こった頃には「日本」という表記があり、この辺りから国号として使われたようです。

どういった経緯で「日本」という国号になったかは定かではありませんが、「日の本の国」という意味から「日本」という言葉が生まれ、当時はこの漢字で「ヒノモト」もしくは、昔の国号である「大和」から引き継いで「ヤマト」と読んでいました。

当初は現在では当たり前になっている「ニッポン」「ニホン」ではなく、「ヒノモト」もしくは「ヤマト」と読んでいたんですね。

では「ヒノモト」「ヤマト」はどういった経緯で「ニッポン」「ニホン」と読み方を変化させていったのでしょうか。

「ニッポン」について詳しく

「ニッポン」とは「日本」の読み方の1つで、奈良時代以降に生まれたとされています。もう1つの読み方である「ニホン」と比べると日常生活や話し言葉ではあまり使われません。

「ニッポン」という読み方が生まれたのは奈良時代以降と言われており、遣唐使を当時の中国である「唐」へと派遣して、交流が盛んに行われていた時代です。交流が盛んに行われていたということで、当時の中国の文化が「日本」へと伝わり、漢字の「音読み」である「呉音読み」も伝わり、広く使われるようになっていきました。

「日本」は「音読み」にすると「ニチホン」ですが、これが訛ったり変化したりして、読み方が「ニッポン」となったとされています。

「ニホン」について詳しく

「ニホン」とは「日本」の読み方の1つで、実はいつ頃からこの読み方がされているのかは明らかにされていません。

気づいたら「ニッポン」という読み方の他に「ニホン」という読み方が世間に広まっていたんですね。

「ニホン」という読み方が生まれた経緯は詳しいことは分かっていませんが、通説はあるようです。昔は、「っ」などの促音、「パピプペポ」などの半濁音の表記がなかったため、「ニッポン」の促音と半濁音が抜けて「ニホン」という読み方になったとされています。

「ニッポン」と「ニホン」はどちらが正しい?

「ニッポン」と「ニホン」はどちらが正しい?

「ニッポン」と「ニホン」どちらが正しいのか、気になる疑問ですが、現在国の正式な名称としての読み方は「ニッポン」と「ニホン」どちらでも大丈夫です。

「ニッポン」と「ニホン」の読み方について、昭和9年に正式な呼称について国から「ニッポン」を正式なものとする「国号呼称統一案」が発表されましたが、「ニホン」という読み方も深く根付いており、採択にはいたりませんでした。ただ、「国号呼称統一案」が発表された際の言の通り、正式な名称としての認識は「ニホン」よりも先に生まれた「ニッポン」だと主張する方が多いようです。

なので、「ニッポン」と「ニホン」どちらを使っても構いませんが、会社や大学などの正式名称の読み方は「ニッポン」と「ニホン」で使い分けがされているので読み方には注意です。

「ニッポン」と「ニホン」の違いは何?まとめ

呼称 意味 備考
「ニッポン」 「日本」の読み方の1つで、奈良時代以降に生まれた呼称 「日本」は「音読み」にすると「ニチホン」であり、これが訛ったことによって、読み方が「ニッポン」となったとされてい
「ニホン」 「日本」の読み方の1つで、この読み方がいつ頃され始めたのかは定かでなはない 昔は「っ」などの促音、「パピプペポ」などの半濁音の表記がなかったため、「ニッポン」の促音と半濁音が抜けて「ニホン」という読み方になったとされている

「ニッポン」と「ニホン」、「日本」の読み方については2つありますが、法律で規定されている訳でもないのでどちらの読み方を使っても構いません。しかし、「日本」には様々な会社や大学がありその名称に「日本」が使われることがよくありますが、それぞれで読み方が異なるので、その辺りは注意しておきましょう。

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