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「元号」と「年号」の違いは何?

日本には「明治」「大正」「昭和」「平成」「令和」といった様々な「元号」があり、これらの「元号」は日本の長い歴史を感じさせます。

しかし、「元号」と言うときもあれば、同じものを指して「年号」と言う場合もありますが、これらの違いは一体何なのでしょうか。

この記事で、「元号」と「年号」の違いについて見ていきましょう。

「元号」と「年号」の違い

「元号」と「年号」の違い

「元号」と「年号」の違いは以下の通りです。

  • 元号」:「明治」「大正」「昭和」「平成」「令和」と言った、日本の年代ごとに付けられる称号、名前のこと
  • 年号」:「元号」と基本的に同じだが、元号法という法律があるため「元号」を使うのが基本

「元号」「年号」は年代ごとについた称号、名前のことです。「元号」と「年号」の違いは、専門家の間でも意見が分かれていますが、基本的な意味は同じです。

違うという意見にはどんなものがあるかと言いますと、こちらのこよみの学校というサイトではこのように説明がされていました。

明治天皇が即位し改元がおこなわれた時、『明治天皇記』には天皇がくじを引き「年号の字を聖択したまふ」とあります。その字は「明治」でした。つまり、漢字の名称を冠したのが「年号」です。これに対し、代始め(即位)から数えるのが元号です。元は元年の意味です。現行の法律は「元号法」と言います。明治22年の「皇室典範」でも明治42年の「登極令」でも「元号」がつかわれました。

こよみの学校より引用

「元号」「年号」とは

「元号」「年号」とは

「元号」について詳しく

「元号」とは「明治」「大正」「昭和」「平成」「令和」と言った、日本の年代ごとに付けられる称号、名前のことです。

「元号」は中国から入ってきたシステムで、政治的権力の象徴として使われていましたが、現在は日本でしか使われていません。

「元号」を決める際にはいくつかの決まり事があり、それに沿って決定がされます。

  • 国民の理想として相応しいようなものものであること
  • 漢字2文字であること
  • 書きやすくて、読みやすいこと
  • これまでに元号に使われてなく、おくり名として使用されていないこと
  • 俗用されているものでないこと

上記の他にも、文書などで明治ならばM、大正であればT、昭和ならS、平成はHと「元号」のアルファベットの頭文字が使われることがありますが、これらのアルファベットから始まるものは除外されて決められるとも言われています。

「元号」が決められる際の流れは、政府が何人かの学者に案を提出してもらい、内閣官房長官が選定、有識者による「元号に関する懇談会」で提案されます。ここで多く支持されたものが「元号」となります。

明治時代以降は天皇一代につき元号一つという「一世一元の制」という制度が適用されてきましたが、明治時代前までは特に決まりという決まりもなく、占いや災害によって改元することがあったそうです。

「年号」について詳しく

「年号」とは基本的には「元号」と同じです。

「年号」は基本的に「元号」と同じですが、しばしば1964年などのように数字で表されたもの、歴史上の年のことを「年号」と呼ぶ場合もあります。

また、「元号」について詳しくでも触れましたが、明治時代以降の「一世一元の制」が定められて以降の、公の称号として使われているものが「元号」で、それ以外を「年号」とする意見もあります。

現在、日本には「元号法」という法律もあるということから「年号」を使うのも間違いということはないとは思いますが、正式には「元号」を使うのが基本です。

「元号」と「年号」の違いは何?まとめ

「元号」と「年号」の違いについて見ていきました。

この記事のまとめ
  • 元号」:「明治」「大正」「昭和」「平成」「令和」と言った、日本の年代ごとに付けられる称号、名前のこと
  • 年号」:「元号」と基本的に同じだが、元号法という法律があるため「元号」を使うのが基本

「元号」と「年号」は基本的な意味は同じですが、「元号」を使うのが基本です。

Wikipediaで「元号」について書かれているのですが、今までの「元号」はもちろんのこと、その改元理由も書かれていました。暇がありましたら見てみると良いかもしれません。→Wikipedia元号一覧_(日本)