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「早い」と「速い」の違いは何?

早い」と「速い」どちらも「はやい」と読む同音異義語ですが、これらの使い分けで迷ったことはないでしょうか。「仕事がはやい」「はやく起きないと」といった文でも少し「ん?」となることがあると思います。

そんな時は、「早い」と「速い」の意味をそれぞれしっかりと理解しておくと、使い分けで迷うということがなくなると思います。

この記事で、「早い」と「速い」の違いについて見ていきましょう。

「早い」と「速い」の違い

「早い」と「速い」の違い

「早い」と「速い」の違いは以下の通りです。

  • 早い」:基準となっているものから時間などが前であること、基準となっているものからあまり時間が経っていないこと、簡単なこと
  • 速い」:物事の動作が速やかなこと、物事にかかる時間が短いこと

少し難しいですが、簡単に表すと「早い=時間の経過、慣用句」「速い=スピード」ということになります。これで覚えておくと使い分けで間違うことは少なくなると思います。

「早い」「速い」とは

「早い」「速い」とは

「早い」について詳しく

「早い」には基準となっているものから時間などが前であること、基準となっているものからあまり時間が経っていないこと、簡単なことなどの複数の意味があります。

「早い」の意味
  • 基準となっているものから時間などが前であること
  • 基準となっているものからあまり時間が経っていないこと
  • 簡単なこと

「早い」には上記のような意味があり、主に時間の経過について言及する際に使われる言葉です。

「速い」について詳しく

「速い」には物事の動作が速やかなこと、物事にかかる時間が短いことなどの意味があります。

「速い」の意味
  • 物事の動作が速やかなこと
  • 物事にかかる時間が短いこと

「速い」には上記のような意味があり、主に物事のスピードについて言及する際に使われる言葉です。

「早い」と「速い」の使い分け

「早い」と「速い」の使い分け

「早い」と「速い」の意味についてなんとなく分かりましたが、ここからはもう少し掘り下げて使い分けについて見ていきましょう。同じ文でも「早い」と「速い」の漢字の違いで意味がかなり変わっていきます。

  • 仕事が「早い/速い」
  • 「早い」・・・仕事が「早い」だと、その仕事を開始した時間がいつもの時刻よりも早いという意味を表しています。
  • 「速い」・・・仕事が「速い」だと、その仕事の進捗具合が速やかで、短時間で終わるという意味になります。
  • 足が「早い/速い」
  • 「早い」・・・足が「早い」だと、食べ物が腐りやすい・商品の売れ行きが良いといった意味を表しています。
  • 「速い」・・・足が「速い」だと、単純に歩く・走る際のスピードが速いという意味になります。
  • 電車が「早い/速い」
  • 「早い」・・・電車が「早い」だと、決められた時刻よりも早く来たり、もともと早い朝早くの始発の電車を表しています。
  • 「速い」・・・電車が「速い」だと、単純に動くスピードが速いことを意味しています。
  • 話が「早い/速い」
  • 「早い」・・・話が「早い」だと、結論や決着が早いことを表しています。
  • 「速い」・・・話が「速い」だと、単純に話すスピードが速いことを意味しています。
  • 耳が「早い/速い」
  • 「早い」・・・耳が「早い」だと、噂などをいち早く聞きつけてすでに知っているということを意味しています。
  • 「速い」・・・耳が「速い」の場合だと、耳を動かすのが速いということになるでしょうか(?)あまり使いませんね。

「速い」に関しては単純にそのスピードを表すということが多いですが、「早い」に関しては基準となっているものから時間などが前であることなどの意味以外にも慣用句としても使われるので注意です。

早い=時間の経過、慣用句」「速い=スピード」と覚えてそれぞれ対応していきましょう。

「早い」と「速い」の違いは何?まとめ

「早い」と「速い」の違いについて見ていきました。

この記事のまとめ
  • 早い」:基準となっているものから時間などが前であること、基準となっているものからあまり時間が経っていないこと、簡単なこと
  • 速い」:物事の動作が速やかなこと、物事にかかる時間が短いこと

簡単にいうと「早い=時間の経過、慣用句」「速い=スピード」といった感じですね。「早い」と「速い」どちらも「はやい」と読む同音異義語なので、使う際に迷うことがあるとは思いますが、意味を理解してしっかりと使い分けをしていきましょう。

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