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「アルミ缶」と「スチール缶」の違いは何?

自動販売機やスーパーなどで購入する缶飲料の缶には「アルミ缶」とスチール缶」の2種類がありますが、これらの違いは何かご存知でしょうか。何となく「アルミ缶」は炭酸飲料に使われているイメージ、「スチール缶」はコーヒーやお茶などに使われているイメージですよね。この違いは一体何なんでしょうか。

この記事で、「アルミ缶」と「スチール缶」の違いについて見ていきましょう。

「アルミ缶」と「スチール缶」の違い

「アルミ缶」と「スチール缶」の違い

「アルミ缶」と「スチール缶」の違いは以下の通りになります。

この記事のまとめ
  • アルミ缶」:「アルミニウム」「アルミニウム合金」を材料として製造された缶のことで、軽くて変形しやすくコストが低い
  • スチール缶」:「スチール」を材料として製造された缶のことで、重くて頑丈でコストが高い

「アルミ缶」と「スチール缶」はその性質の違いによって使い分けがされています。現在では技術の発達によって、炭酸飲料でなくても「アルミ缶」を使用することができるようになっています。

「アルミ缶」「スチール缶」とは

「アルミ缶」「スチール缶」とは

「アルミ缶」について詳しく

「アルミ缶」とは「アルミニウム」「アルミニウム合金」を材料として製造された缶のことです。

「アルミ缶」は軽くて変形がしやすく、また冷えやすいという性質を持っています。

この変形がしやすいという性質が重要になっており、ジュースやコーヒーなどを缶に入れる前後には必ず、殺菌をする義務があり、その中で代表的なものに「レトルト殺菌」というものがあります。

「レトルト殺菌」は、加圧・加熱殺菌を施すことで、「レトルト食品」というのは、この「レトルト殺菌」が施されている食品のことを指しています。「レトルト殺菌」を缶に施した後は、だんだんと缶の温度が下がってしまい、中の空気を抜かれて封をされてしまうと、缶の中の空気が減ってしまい外からの圧力を受けて、「アルミ缶」が変形してしまいます。

そのため、ビールやコーラと言った炭酸を含んだものでないと、缶の中で気化して内側から外側へと圧力がかからないため、「アルミ缶」を使うことができません。また、「アルミ缶」の下部が凹んでいるのもその内圧の変化に対応するためにあります。

今では技術の発達によって、炭酸飲料でなくてもアルミ缶を使用することができるようになっています。

「スチール缶」について詳しく

「スチール缶」とは「スチール」を材料として製造された缶のことです。

「スチール缶」は重くて頑丈な性質を持っています。

上記でも触れました「レトルト殺菌」は、外からの圧力などの影響で缶が変形してしまいますが、「スチール缶」は頑丈な性質を持っているため、内側から外側への圧力がかからない炭酸飲料以外の飲料でも問題なく使うことができます。

また、ミルクが混ざっているミルクティーやコーヒーなどの飲料は、腐りやすく「ボツリヌス菌」という菌が発生してしまうのもスチール缶が使われる理由になっています。

「ボツリヌス菌」とは?

  • 「ボツリヌス菌」は体内に入ることにより何かしらの症状を発症させ、「ボツリヌス食中毒」と、乳児に発生する「乳児ボツリヌス症」に分かれます。
  • 「ボツリヌス食中毒」とは、吐き気やおう吐、また神経症状などが現れて、最悪の場合には死亡するという例もある恐ろしい症状です。数日経って発症するという場合もあります。
  • 「乳児ボツリヌス症」とは、腸細菌叢が形成されていない一歳未満の乳児に見られ、便秘や無呼吸、眼球運動の麻痺などの症状が現れます。多くは「ハチミツ」を摂取することによって発症します。

この「ボツリヌス菌」が缶の中で増殖するとガスが発生します。ガスが発生すると「スチール缶」は膨張して、缶がパンパンに膨れ上がり、この膨張のおかげで「ボツリヌス菌」の有無を確認することができます。「アルミ缶」の場合は、ボツリヌス菌が繁殖していても気づくことはできません。

全ての缶を「スチール缶」にすれば良いとは思いますが、「スチール缶」は「アルミ缶」に比べてコストがかかってしまうため、「アルミ缶」と「スチール缶」を使い分けています。

「アルミ缶」と「スチール缶」の違いは何?まとめ

「アルミ缶」と「スチール缶」の違いについて見ていきました。

呼称 意味 備考
「アルミ缶」 「アルミニウム」「アルミニウム合金」を材料として製造された缶 軽くて変形がしやすく、冷えやすいという性質を持っている
「スチール缶」 「スチール」を材料として製造された缶 重くて頑丈だがコストが高い

ぜひ、参考にされて見てください。

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